No hay competencia efectiva en 97% de los mercados de gas LP en México

Entre 2016 y 2021 se observó un incremento promedio de 145% en el margen de ganancia bruto de los distribuidores a nivel nacional, explicó la Cofece en el dictamen.

En México no existen condiciones de competencia efectiva en 213 de los 220 mercados geográficos definidos para la distribución de gas licuado de petróleo (gas LP), esto es en el 97% de ellos, donde las principales personas afectadas son las usuarias finales.

La autoridad investigadora de la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) determinó preliminarmente que no existen estas condiciones en el dictamen dado a conocer este miércoles.

Entre 2016 y 2021 se observó un incremento promedio de 145% en el margen de ganancia bruto de los distribuidores a nivel nacional, explicó la Cofece en el dictamen.

La Ley Federal de Competencia Económica establece que, de confirmarse la falta de competencia dado a conocer en el dictamen, se podrá establecer en los mercados la regulación de las contraprestaciones, precios o tarifas.

“En México, el gas LP es el principal combustible usado por las familias y negocios para cocinar, calentar agua y proporcionar calefacción en los hogares. Este combustible se adquiere de vehículos de reparto en recipientes portátiles (cilindros) o mediante cargas que hacen los autotanques en las instalaciones que los consumidores tienen en sus domicilios (conocidos como tanques estacionarios)”.

Los mercados energéticos, como el del gas LP, tienen un efecto transversal en la economía y el aumento en sus precios se refleja en la producción de otros bienes, como los alimentos. Además impacta directamente en el poder adquisitivo de las familias, especialmente en las de menores ingresos.

Entre los elementos que la Cofece identificó como inhibidores de competencia se encontraron una elevada concentración en múltiples mercados regionales; barreras para que potenciales competidores entren; así como elevados costos hundidos.

Sobre las barreras para nuevos competidores en el mercado del gas LP explicó se relacionan con costos de inversión elevados, pues se requiere una planta de distribución, flota vehicular y cilindros portátiles, que tienen un retorno de inversión a largo plazo, de entre 3 y 10 años.

Otros elementos que afectan la competencia en el mercado del gas LP son las barreras regulatorias con un alto número de normas y requisitos legales. Se tiene que interactuar con al menos cinco autoridades, entre ellas, la Comisión Reguladora de Energía (CRE), la Agencia de Seguridad, Energía y Ambiente (ASEA), la Secretaría de Energía y la Secretaría de Hacienda y Crédito Público.

A esto se suman los comisionistas y agrupaciones clandestinas, “pseudo sindicatos” que constituyen una barrera de entrada al dificultar nuevos distribuidores en ciertas zonas geográficas, principalmente en la Zona Metropolitana del Valle de México.

 

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