Doble golpe a Trump, ex abogado y jefe de campaña culpables de fraude


En uno de los peores días para el presidente, su ex abogado personal y operador, además de declararse culpable de varios tipos de fraude, inculpó a Donald Trump de ordenar el pago para comprar el silencio de dos mujeres sobre sus aventuras sexuales con el magnate para prevenir daños a su campaña electoral al mismo tiempo que, en otro proceso judicial, su ex jefe de campaña electoral fue declarado este martes culpable de fraude y evasión fiscal.
En Nueva York, Michael Cohen, el ex abogado personal de Trump quien funcionó como su operador discreto en varios asuntos personales y de negocio delicados durante más de una década y que hasta hace algunas semanas afirmaba que mantendría su lealtad a su jefe hasta las últimas consecuencias, concluyó este martes un acuerdo con fiscales federales, se entregó a la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), y esta tarde se presentó con sus abogados ante un tribunal en esta ciudad declarándose culpable de ocho violaciones de leyes bancarias y evasión de impuestos.
Pero lo más explosivo para la Casa Blanca fue que también declaró que violó leyes de financiamiento de campañas al operar pagos para silenciar a dos mujeres antes de la eleccion de 2016 bajo instrucciones expresas del entonces candidato Trump.
El acuerdo de Cohen con los fiscales federales en Nueva York aparentemente no incluyó su cooperación en otros casos como las investigaciones sobre el presidente y su entorno encabezadas por Robert Mueller (este caso no fue investigado por el fiscal especial, pero fue iniciado en parte por su recomendación en base de información captada por sus investigadores). Pero quedó claro que su caracterización de los pagos y su trabajo para “el candidato” implican directamente a Trump en transacciones que este martes fueron calificadas como violatorias de leyes de financiamiento de campañas.
Cohen optó por declararse culpable al enfrentar una investigación durante los últimos meses sobre sus negocios con cargos potenciales que implicaban penas de más de 12 años de cárcel, y negoció a cambio de su declaración de culpa una condena reducida a un máximo de aproximadamente 5 años (aunque podría ser aún menos en caso de que llegue a un acuerdo para cooperar con la investigación de Mueller).
El abogado personal del presidente, Rudy Giuliani, difundió un comunicado afirmando que “no hay alegatos de ningún acto indebido contra el presidente en los casos del gobierno contra el Sr. Cohen”, e intentó descalificarlo al afirmar que ha quedado demostrado que el ex abogado actuó con engaños y mentiras.
Poco más tarde en un tribunal en Virginia, Paul Manafort, un ex presidente de la campaña electoral de Trump, fue declarado culpable por un jurado de ocho de los 18 cargos de fraude bancario y fiscal que enfrentaba por ocultar millones de dólares en cuentas en el extranjero y engañar a bancos para conseguir prestamos multimillonarios. Enfrenta una condena potencial de hasta 80 años en prision.
Mucho del negocio de asesoría política internacional de Manafort bajo escrutinio en su juicio fue realizado antes de que llegó a la campaña de Trump, pero algunas de las maniobras financieras que intentó ocultar se realizaron mientras era estratega y después jefe de la campaña electoral nacional del ahora presidente, entre marzo y agosto de 2016.
Aunque los cargos no están relacionados directamente con Trump, éste fue el primer juicio que resulta de la investigación del fiscal especial Mueller, el cual se enfoca sobre posible colusión de la campaña de Trump y otros tipos de intervención rusa en las elecciones de 2016. Por lo tanto, el veredicto de este artes fue una victoria importante para el fiscal especial, tanto en el terreno legal como en el ámbito poltiico donde ha sido atacado cada vez más intensamente por Trump por conducir lo que llama el presidente una “cacería de brujas” en su contra.
Al enterarse del veredicto, Trump declaró ante periodistas que “se sentía mal” por su ex jefe de campaña pero que el caso “no tiene que ver conmigo”. Continuando su ataque contra la investigación de Mueller, insistió que el caso “no tiene nada que ver con colusión rusa….Esto es una desgracia”.

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