Los personajes Winnie Pooh y Bambi oficialmente son de dominio público y no exclusivos de Disney.

Las personas podrán utilizar a los personajes sin necesidad de tener un permiso o pagar por su uso.

De acuerdo a la ley de derechos de autor explicada por el centro de estudios para el dominio público de la Universidad Duke, en Carolina del norte: «Cuando las obras cumplen 95 años de haberse publicado, se pueden compartir legalmente, sin permiso ni tarifa. Algo que Winnie Pooh agradecería, pues ayuda a permitir el acceso a materiales culturales que de otro modo podrían perderse en la historia». Menciona un documento escrito por la directora del centro, Jennifer Jenkins.

Ahora, cabe aclarar que si bien estos dos personajes ya no son exclusivos de Disney, la compañía si sigue teniendo poder sobre las películas que sus estudios realizaron, es decir, estas pertenecen a la casa del ratón.

El texto también señala que no solo las obras literarias de 1926 están abiertas, pues también se unen al dominio público una gran cantidad de grabaciones sonoras, estimada en más de 400.000 grabaciones sonoras de antes de 1923. «Cuando las obras ingresen al dominio público en 2022, cualquiera podrá rescatarlas de la oscuridad y ponerlos a disposición, para poder descubrirlos, disfrutarlos, dándoles nueva vida».

En una entrevista realizada en días previos por la radio pública estadounidense a Jennifer Jenkins le preguntaron como experta en el tema ¿Qué significaba realmente que personajes como Bambi y Winnie-the-Pooh ingresarán al dominio público? A lo que la directora del proyecto en la Universidad Duke aclaró que Disney todavía tiene derechos de autor sobre sus películas más nuevas, por ejemplo, Winnie-the-Pooh. Así como el registro de las palabras Winnie-the-Pooh. «No estamos hablando de pegar el Winnie-the-Pooh de Disney en una mochila, un pijama o una lonchera.Estamos hablando de la obra literaria, ese libro amable de AA Milne de 1926. Eso es de dominio público, y todos podemos volver a visitarlo, re imaginarlo y escribir nuestra propia versión». Respondía Jenkins en la entrevista.

Aunque Disney perderá los derechos de Mickey Mouse en 2024, la compañía se ha beneficiado de esta ley basando muchos de sus éxitos animados en obras de dominio público como: Cenicienta, El libro de la selva, La Sirenita, Alicia en el país de las maravillas y más recientemente de «La reina de las nieves». Renombrado como Frozen.

Ya en una ocasión Disney se salvó de perder a Mickey Mouse al conseguir la prorroga que va de los 75 a los 95 años, en una acta firmada en le año 1998.

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