Cowboys y 49ers revivirán su gran rivalidad en los Playoffs de la NFL

Los equipos se acostumbraron a pelear por la excelencia en una Conferencia Nacional que a menudo los tenía como máximos protagonistas.

Dallas y San Francisco buscarán revivir el próximo domingo parte de las glorias pasadas. Ya son 27 años que Vaqueros y Gambusinos no se ven las caras en la postemporada, sin embargo, el recuerdo de aquellas férreas batallas sigue fresco en la memoria. En siete enfrentamientos en playoffs la ventaja la tienen los Cowboys, con cinco victorias por apenas dos derrotas. Esta es la historia.

Concebidas desde su fundación para convertirse en franquicias exitosas, 49ers y Cowboys tuvieron su primera gran batalla en playoffs en los inicios de la década de los setenta. Eran los tiempos de Nick Nolan en San Francisco y del legendario Tom Landry en Dallas. Fue precisamente en la campaña 1970 cuando ambos equipos llegaron a la final de Conferencia. Los Cowboys finalizaron la temporada regular con una marca de 10-4, mientras que los 49ers con 10-3-1. El duelo, librado en el Kezar Stadium, de San Francisco, fue parejo. El equipo de la Estrella Solitaria logró imponer el ataque terrestre con 229 yardas y un touchdown para llevarse el triunfo 17-10.

Aquel fue el primer capítulo de una zaga que contaría con definiciones similares en años consecutivos. Para la campaña 1971, Vaqueros y Gambusinos volvieron a meterse al juego de campeonato. Esta vez Dallas llegó mejor, con una marca de 11-3, mientras que San Francisco ingresó con un 9-5. El encuentro en el Texas Stadium tampoco arrojó muchos puntos. Los Cowboys se llevaron la victoria 14-3 con una buena actuación de Roger Staubach, quien lanzó 103 yardas y corrió 55. Los corredores Duane Thomas y Calvin Hill lograron ingresar a la zona prometida.

La serie de los enfrentamientos en la década de los setenta cerró en la campaña 1972. Esta vez 49ers y Cowboys se midieron en la ronda divisional. En un partido cerradísimo, disputado en el Candlestick Park, Dallas se llevó una nueva victoria, la tercera en fila, esta vez con un espectacular 30-28. El encuentro relata una de las grandes remontadas en la historia de la NFL. Dallas perdía 28-13 al comienzo del último cuarto y Tom Landry había perdido la esperanza con Craig Morton, así que le dio entrada a Staubach. Según relatan las crónicas de entonces, ahí surgió la leyenda del mariscal de campo, al lanzar dos pases de anotación para darle vida a un épico regreso.

Después de aquel mítico partido en Candlestick Park, pasaron 10 años para que 49ers y Cowboys se volvieran a enfrentar en una final de conferencia. Fue en la temporada 1981. Ambos equipos llegaban como claros favoritos en la NFC y el duelo, una vez más, no defraudó. Los 49ers cobraron venganza y, de la mano del legendario Joe Montana, protagonizaron una gran remontada. En los segundos finales, el mariscal de campo encontró a Dwight Clark en la zona prometida. El pase de seis yardas fue preciso, aunque antes contó con una muestra de paciencia y habilidad del quarterback para encontrar a su receptor solo. La locura que desató la recepción en la casa de los Niners convirtió a ese momento en uno de los más épicos de la historia de la NFL. El 10 de enero de 1982 quedó registrado como el día en el que los 49ers dieron vida a “The Catch”. Bajo el mando de Montana y Bill Walsh los Gambusinos vencieron a sus demonios al imponerse 28-27 a los Vaqueros.

 

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