Un aerosol nasal podría brindar protección y tratamiento contra COVID-19

Científicos del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas crearon un anticuerpo híbrido que redujo drásticamente la cantidad de SARS-CoV-2 en los pulmones de ratones infectados

Según un estudio publicado en la revista científica Nature, un spray nasal cargado de un anticuerpo de diseño ofrece una fuerte protección contra las variantes del coronavirus SARS-CoV-2, al menos en ratones.

Desde los primeros días de la pandemia, los científicos han estado desarrollando anticuerpos como tratamientos para COVID-19. En la actualidad, varios de estos anticuerpos se encuentran en ensayos clínicos en etapa tardía, y algunas agencias reguladoras de los Estados Unidos y otros lugares han aprobado para uso de emergencia.

Sin embargo, entre los médicos, “los tratamientos con anticuerpos no han sido muy populares”, de acuerdo a Zhiqiang An, ingeniero de anticuerpos del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston. Esto se debe en parte a que los que están disponibles se administran a través de infusiones intravenosas en lugar de directamente al tracto respiratorio, donde se encuentra principalmente el virus, por lo que se necesitan altas dosis para que sean efectivos. Otro desafío es la aparición de variantes del SARS-CoV-2 que parecen ser resistentes a algunos anticuerpos existentes.

Es por ello que An y sus colegas se propusieron diseñar un anticuerpo que pudiera administrarse directamente en la nariz. Escanearon una biblioteca de anticuerpos de humanos sanos y se centraron en aquellos que pudieron reconocer un componente del SARS-CoV-2 que el virus usa para adherirse a las células y entrar en ellas. Entre los candidatos prometedores se encontraban los anticuerpos IgG, que son relativamente lentos en aparecer después de una infección, pero están diseñados precisamente para el patógeno invasor.

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